Kunstmatige intelligentie redt levens

De laatste 30 jaar neemt het aantal gevallen van slokdarmkanker toe. Vaak wordt het echter pas laat ontdekt, en zijn de behandelmogelijkheden beperkt en is de prognose somber. Iedere dag overlijden daardoor 5 mensen aan slokdarmkanker.

“Frustrerend”, vindt patholoog Sybren Meijer (Amsterdam UMC), “dat het met de huidige opsporingstechnieken niet lukt om ervoor te zorgen dat iedereen op tijd de juiste diagnose krijgt. Terwijl dat juist zo belangrijk is om levens te redden”. Meijer, is daarom een onderzoek gestart waarbij kunstmatige intelligentie wordt ingezet om slokdarmkanker op tijd op te sporen.

steun onderzoek naar slokdarmkanker

Diagnose vaak te laat

Slokdarmkanker wordt meestal pas ontdekt als mensen klachten krijgen en dan is het vaak al te laat. Er is dan geen goede behandeling meer mogelijk. De enige bekende voorloper van slokdarmkanker is de Barrett-slokdarm. Dit kan ontstaan door het jarenlang terugstromen van brandend maagzuur in de slokdarm, waardoor de slokdarm kan beschadigen. 5% van de volwassenen Nederlanders heeft hier last van. Ongeveer één op de tien mensen met deze klachten ontwikkelt daadwerkelijk een Barrett-slokdarm en heeft daarmee een verhoogd risico op ontwikkelen van slokdarmkanker. Deze mensen worden elke 3 tot 5 jaar gecontroleerd. Bij hen wordt dan met een flexibele slang met een camera een stukje weefsel uit de slokdarm gehaald – een biopt – dat vervolgens door de patholoog wordt onderzocht op de aanwezigheid van slokdarmkanker. Als een risicovolle voorloper van slokdarmkanker wordt ontdekt, wordt de patiënt na een half jaar weer uitgenodigd voor onderzoek. 

Angela

”Al is er maar één persoon die door mijn verhaal wel op tijd is, dan weet ik dat de dood van Randy niet voor niets was.”

Carolina

”Door de diagnose slokdarmkanker ben ik me er extra van bewust dat je moet genieten en geen dingen uit moet stellen.”

Rob

”Het overwinnen van slokdarmkanker is net zoiets als de Mount Everest beklimmen, en weer terug. Je krijgt vanzelf de houding: ik moet dit voor elkaar krijgen. ”

Robert

”Ik merkte voor het eerst dat het niet goed ging toen ze vertelde dat haar eten niet meer weg wilde. Ze wist niet was het was, maar het voelde niet goed.”

Leo

”Het gaat er vooral om hoe je met de ziekte omgaat. Door slokdarmkanker kun je afzakken in een diepe put, maar blijf geloven in een goede afloop.”

Selma

”Hoop moet je altijd houden, het is het mooiste wat we hebben.”

Henk

”Mijn vrouw koos ervoor om geen chemotherapie aan te gaan. Ze ging liever voor kwaliteit van leven, in plaats van kwantiteit.”

Snellere én betere diagnose

Meijer en zijn onderzoeksteam willen nu zoveel mogelijk van deze al bestaande biopten analyseren met behulp van een computerprogramma. “De techniek is er en we weten al dat het werkt. Door van veel patiënten door de tijd heen meerdere biopten te analyseren, hopen we met behulp van de computer hele kleine afwijkingen en patronen te identificeren die kunnen wijzen op slokdarmkanker. Dit zal ons helpen om in een eerder stadium de juiste diagnose te stellen, waardoor betere behandeling mogelijk is. Nu is er nog teveel variatie in de diagnoses, omdat we niet goed kunnen voorspellen bij wie en hoe snel een Barrett-slokdarm tot slokdarmkanker zal leiden. Het kan bovendien voorkómen dat mensen die geen voorloper van slokdarmkanker blijken te hebben onnodig ingrijpend onderzoek moeten ondergaan. Hiermee wordt ook op zorgkosten bespaard. “De resultaten van de eerste experimenten van dit onderzoek zijn veelbelovend”, zegt Meijer.

Het onderzoek van Sybren Meijer en zijn onderzoeksteam wordt gefinancierd door de Maag Lever Darm Stichting.

Steun onderzoek naar slokdarmkanker

Met jouw hulp maken we onderzoek mogelijk om slokdarmkanker eerder op te sporen en de overlevingskans voor patiënten te vergroten. Hiermee kunnen we levens redden en het verschil maken!

doneer


Doneer