‘Hoop moet je altijd houden, het is het mooiste wat we hebben’

Selma van Dijk, presentatrice en violiste, is de dochter van een van Nederlands bekendste pianisten Louis van Dijk. Op 12 april 2020 is Louis overleden aan de gevolgen van slokdarmkanker. Hij is 78 jaar geworden.

Selma deelde de passie voor muziek maken met haar vader. Samen traden zij jarenlang op in de Nederlandse theaters. ‘Dat was een bijzondere en memorabele tijd. Die destijds troostend werkte omdat ik net mijn moeder, en mijn vader zijn vrouw, was verloren aan kanker. En nu werkt het troostend omdat ik die tijd en alles wat we samen hebben meegemaakt met me mee draag als een mooie herinnering aan mijn vader’.

Moeite met slikken

‘De ziekte begon ongeveer 9 jaar geleden. Mijn vader kreeg moeite met het doorslikken van zijn eten. Na diverse onderzoeken kregen we de diagnose slokdarmkanker. We wisten en voelden al dat het niet goed was. En dan doe je wat je nooit moet doen: googelen. Je leest dan gelijk dat de prognose voor mensen met slokdarmkanker ontzettend slecht is. Een onzekere tijd brak aan.’

Wat artsen kunnen is fascinerend

‘Mijn vader is toen geopereerd door Prof. Dr. Marc van Berge Henegouwen. Het is een wonder wat zij tijdens de operatie gedaan hebben. Het stuk aangetaste slokdarm is weggehaald en met een stuk van de maag hebben zij mijn vader een buismaag gegeven. Wat artsen tegenwoordig allemaal kunnen, vind ik echt mateloos fascinerend. In ons geval heeft het ervoor gezorgd dat mijn vader nog bij ons bleef. Hij heeft hij nog 9 jaar geleefd.

Maar de extra tijd die we kregen was ook zeer ingrijpend. Mijn vader was snel vermoeid, en ook psychisch is hij nooit weer helemaal de oude geworden. Zijn smaak voor lekker eten en drinken was verdwenen. Voor een levensgenieter en Bourgondiër als mijn vader, was dat een grote verandering. Volgens hem smaakte alles naar kattenbakgrit. En zijn stembanden waren ook aangetast. Zijn smaak en stem kwamen pas anderhalf jaar na de operatie weer terug. Als je graag vertelt en onder de mensen bent, was dat dus ook een aanslag op zijn leven. En het besef dat je zo de dood bent geweest, dat je lichaam je in de steek heeft gelaten, geeft je psychisch een klap.’

Blijmoedigheid brengt je veel in je leven

‘Ondanks deze moeilijke jaren is mij altijd geleerd, en ook heel erg bijgebleven, dat je blijmoedig kunt zijn. Dat dat je veel brengt in het leven. Het uitgangspunt is kijken naar wat je hebt, wat jíj hebt. En mijn beide ouders hebben me geleerd om te genieten van kleine dingen. Als ik nu langs de kamer van mijn zoon loop en ik hoor dat hij naar de muziek van mijn vader luistert, kan ik daar enorm van genieten. Het geeft me een lach om mijn gezicht. Ik ben dankbaar dat mijn zoon de prachtige muziek die mijn vader altijd gemaakt heeft, zo kan waarderen. Ik vind dat echt ontroerend.’

De ziekte kwam terug

‘Helaas kwam na 9 jaar de kanker toch weer terug en hebben we afgelopen april afscheid moeten nemen van mijn vader. De dappere dodo. Ik mis hem heel erg.’

Wat vanzelf komt, gaat niet altijd vanzelf weg

‘Waar ik vroeger altijd dacht: wat vanzelf komt, gaat ook vanzelf weer weg, ben ik nu alerter op signalen die mijn lichaam me geven. Dat kan het verschil zijn tussen een korte behandeling en een langdurig en slopend traject. De hoop op vroegere diagnostiek en opsporing van kanker voor betere voorlichting en meer wetenschappelijk onderzoek heb ik zeker. Daarom vertel ik ook mijn verhaal. Hoop moet je altijd houden. Het is het mooiste wat we hebben. Er komt een dag dat slokdarmkanker niet meer dodelijk is. Daar hou ik mij aan vast.’

Muziek maken is nog steeds een grote passie van Selma, eigen liedjes maken, viool spelen, zingen en piano spelen. Haar grote droom is om ooit nog eens een eigen kleine theatershow te maken. Waar vooral ook veel gelachen moet worden, want gevoel voor humor en relativeringsvermogen zijn haar niet vreemd.

Dit doen wij voor slokdarmkanker

De Maag Lever Darm Stichting zet zich in om slokdarmkanker te voorkomen, te bestrijden en de gevolgen ervan voor patiënten te verminderen. Dit doen wij onder andere door middel van voorlichting en vroege opsporing.

‘De behandeling van slokdarmkanker met chemotherapie, bestraling en een operatie is gericht op genezing, maar de realiteit is dat meer dan de helft van de patiënten niet geneest. Ik hoop met mijn onderzoeken eraan bij te dragen dat uiteindelijk meer mensen zullen overleven, met een goede kwaliteit van leven.’

Hanneke van Laarhoven (internist-oncoloog in het Amsterdam UMC)

Steun onze slokdarmkanker onderzoeken

Alleen met jouw hulp kunnen we onderzoek mogelijk maken om slokdarmkanker eerder op te sporen. Hiermee kunnen we levens redden en het verschil maken!

Ja, ik steun slokdarmkanker onderzoek

Doneer