Aad: ‘Ik voel me nu een stuk fitter’

Niet-alcoholische leververvetting is een veelvoorkomende spijsverteringsaandoening: naar schatting heeft zo’n 20% van de Nederlanders er mee te maken. Veel van deze mensen weten echter niet dat zij leververvetting hebben. Terwijl het in de meeste gevallen tijdig om te keren is, door veranderingen in leefstijl. Ook wordt er onderzoek gedaan naar nieuwe medicatie om de lever te ondersteunen in het herstel. Bij Aad (64) werd leververvetting gelukkig op tijd geconstateerd. Hij deed mee aan een wereldwijd onderzoek naar een nieuw medicijn.

Bedrijfsarts

‘Eens per jaar komt er op mijn werk een bedrijfsarts langs’, vertelt Aad. ‘Zo ook in november ’17. Mijn bloedwaardes werden gecontroleerd. De bedrijfsarts vond wat afwijkingen. Dat kwam als een verrassing, ik had geen klachten. Via de huisarts kwam ik toen in het ziekenhuis terecht voor verder onderzoek. Ik bleek leververvetting te hebben.’ In het ziekenhuis wordt Aad benaderd om deel te nemen aan een wetenschappelijk onderzoek naar een nieuw medicijn. ‘Ik zei volmondig ‘ja’’, vertelt hij.

Nulmeting

‘In het ziekenhuis werd bloed afgenomen en een biopt van mijn lever genomen. Er werd een FibroScan gemaakt. Hiermee wordt de mate van leververvetting en de hoeveelheid littekenweefsel gemeten. Ik bleek ook leverontsteking te hebben (NASH). Pas later werd ik benaderd over een onderzoek naar een (potentieel) nieuw medicijn tegen leververvetting. Ik kreeg de vraag of ik hier aan mee wilde werken. Ik stemde daar mee in, want ik zet me graag in voor de wetenschap.’

Medicatie

‘Enkele maanden later ben ik begonnen met de inname van het medicijn’, vervolgt Aad. ‘Wereldwijd kregen honderden patiënten een medicijn toegediend. In Nederland deden er slechts een paar mensen met leververvetting mee. De medicatie werd langzaam opgebouwd. Dagelijks diende ik mezelf de medicatie via een prikje in mijn buik toe. Tussentijds werden mijn leverwaardes gecontroleerd, via mijn bloedwaarden en FibroScans. In totaal gebruikte ik het medicijn 78 weken. Om een betrouwbaar onderzoek te doen, zou ik als deelnemer aan het onderzoek óf het actieve middel toegediend krijgen, óf een placebo. Ik wist niet welke variant ik kreeg. Al gauw bleek wel dat mijn leverwaardes ontzettend verbeterd waren.’

Verantwoordelijkheid

‘Tot op de dag van vandaag weet ik niet of ik het actieve middel heb gekregen, of het placebo. Maar het belangrijkste is dat mijn leverwaardes ontzettend zijn verbeterd. Aan mij de verantwoordelijkheid om dat nu op pijl te houden met een gezonde leefstijl. Dat wil zeggen: voldoende beweging, gezonde voeding en een gezond gewicht. Over een paar maanden moet ik weer langskomen voor de eindcontrole.’

‘De leververvetting heeft bij mij, net als bij veel anderen, geen klachten veroorzaakt. Toch heeft het hele proces mij veel bewuster gemaakt over hoe belangrijk een gezonde spijsvertering is. Ik voel me aanzienlijk fitter dan voorheen. Ik heb een actieve leefstijl, loop graag met de honden van mijn dochter en haal de dagelijkse beweegnorm met gemak. In combinatie met gezonde voeding gaan we er helemaal voor.’

Serieus nemen

De situatie van Aad is uniek. Samen met slechts enkele andere mensen met leververvetting nam hij deel aan het onderzoek naar het nieuwe medicijn. We adviseren mensen die weten dat ze niet-alcoholische leververvetting hebben om gezond te leven. Dat wil zeggen: eet gezond en gevarieerd, zorg voor een gezond gewicht, drink geen alcohol en zorg voor voldoende lichaamsbeweging. Zo kan de lever weer gezond worden en helemaal herstellen. Daarmee kun je verdere vervetting van de lever tegengaan, en kun je voorkomen dat er leverontsteking en uiteindelijk ernstige leverschade (levercirrose) ontstaat.

Doneer aan de Maag Lever Darm Stichting

Doneer