Prof. dr. Ernst Kuipers wil maagkanker nog vroeger opsporen

Prof. dr. Ernst Kuipers (Erasmus MC) wil met zijn onderzoek maagkanker in een vroeger stadium opsporen, om zo de hoge sterfte aan deze ziekte terug te dringen. Met steun van de Maag Lever Darm Stichting start hij samen met zijn internationale team een onderzoek naar een nieuwe methode om patiënten met een verhoogd risico nóg gerichter te behandelen. En dat is van levensbelang: maagkanker is wereldwijd nog altijd de meest voorkomende kankersoort aan het spijsverteringsstelsel.

Prof. dr. Ernst Kuipers

‘Ernst Kuipers is van origine Maag-Darm-Leverarts. Hij werd daarnaast benoemd tot lid van de Raad van Bestuur van het Erasmus MC en sinds 2013 is hij voorzitter. In 2000 is hij benoemd tot hoogleraar en afdelingshoofd van de afdeling MDL in het Erasmus MC. Hij is onder meer een drijvende kracht geweest achter de introductie van het Nationale Bevolkingsonderzoek naar darmkanker.’

Achtergrond

‘De prognose voor patiënten met maagkanker is de afgelopen 25 jaar nauwelijks verbeterd’, vertelt prof. dr. Kuipers. ‘Dat komt grotendeels door het feit dat maagkanker vaak pas in een laat stadium wordt ontdekt. Terwijl juist deze vorm van kanker in een vroeg stadium goed op te sporen is. Daarvoor zijn twee zaken heel belangrijk: ten eerste moeten we weten welke mensen tot de risicogroep behoren en ten tweede moeten we optimaal gebruikmaken van de huidige technologieën. Beide zaken komen terug in het onderzoek dat wij starten.’

Van bacterie tot maagkanker

Prof. dr. Kuipers vervolgt: ‘Bij 90 procent van de gevallen ontstaat maagkanker door besmetting met de zogeheten ‘Helicobacter-bacterie’. Dit is een bacterie die zo’n 25 tot 30 procent van de Nederlandse bevolking vaak ongemerkt met zich meedraagt. Meestal is dit onschuldig en leidt dat niet tot klachten. Maar een klein deel van deze mensen ontwikkelt chronische gastritis, een blijvende ontsteking van het maagslijmvlies. Deze ontsteking brengt een verhoogd risico op maagkanker met zich mee. We willen deze groep patiënten met blijvende afwijkingen tijdig ontdekken en blijven controleren volgens een nieuwe methode.’

Gerichter werken

Op dit moment wordt met behulp van een endoscopie onderzocht of een patiënt met chronische gastritis risico loopt op het ontwikkelen van maagkanker. De arts neemt tijdens deze endoscopie steekproefsgewijs een aantal biopten – dat zijn kleine hapjes weefsel – uit het maagvlies. Deze biopten worden gecontroleerd op kwaadaardige cellen. ‘Deze methode brengt een groot risico met zich mee: door steekproefsgewijs biopten te nemen, weet je nooit zeker of je wel het juiste weefsel hebt gepakt’, vertelt prof. dr. Kuipers. ‘Tegelijkertijd maakt de moderne endoscopie-apparatuur zóveel mogelijk. Dankzij de hoge resolutie van de beelden kunnen we enorm inzoomen en daardoor afwijkend weefsel herkennen en veel gerichter biopten nemen.’ Zo kunnen de onderzoekers het maagonderzoek van chronische gastritispatiënten verbeteren, waardoor zij (een voorstadium van) maagkanker eerder kunnen opsporen.

Aad de Jong is deelnemer aan het onderzoek van prof. dr. Kuipers.

Een verhaal over onzekerheid. Niet weten wat je hebt, hoe het gekomen is en waar het naartoe gaat. Wat je wel weet is dat je je al 15 jaar ellendig voelt. Maar klagen? Dat doe je niet. Het verhaal van Aad is het verhaal van vele duizenden die een onbestemd gevoel in de maag hebben en toch dóór moeten. Iedere dag.

Lees hier zijn verhaal

Ambitie

‘Het voelt geweldig dat de Maag Lever Darm Stichting dankzij steun van al haar betrokken donateurs dit onderzoek mogelijk maakt. Ik ben daar samen met het hele onderzoeksteam ontzettend dankbaar voor. Want er is nog zoveel te winnen in het vroeg opsporen van kanker in het spijsverteringsstelsel. Samen meer levens redden, daar gaan we voor’.

Dr. Manon Spaander en drs. Stella Nieuwenburg willen de diagnose van besmetting met de maagbacterie Helicobacter pylori verbeteren

1/3e van de Nederlandse bevolking is besmet met deze maagbacterie. Bij veel mensen geeft dit geen klachten, maar soms ontstaat een langdurige ontsteking van het maagslijmvlies. Deze ontsteking geeft een licht verhoogd risico op maagkanker. Het is dus belangrijk dat de besmetting bij deze mensen zo goed mogelijk gediagnosticeerd wordt. Zij kunnen dan een behandeling krijgen, zodat het risico op maagkanker afneemt. De onderzoekers gaan de betrouwbaarheid en het gebruiksgemak van een ademtest, bloedtest en twee ontlastingstesten vergelijken. Op basis van de resultaten zullen de onderzoekers aanbevelingen doen aan artsen, welke test ze het beste kunnen gebruiken.

Dit onderzoek steunen? Doneer hier

Doneer