Clostridium difficile, infectie met

Wat is een infectie met Clostridium difficile?

De wand van de dikke darm is aan de binnenkant helemaal bekleed met bacteriën. Bij een gezonde, evenwichtige darmflora zijn alle plekjes op de darmwand bezet. Bij een darmflora die uit evenwicht is, kunnen lege plekken ontstaan. Op iedere lege plek waar nog geen bacterie ‘woont’, kan een nieuwe bacterie zich gemakkelijk nestelen. Dit gebeurt met name door schadelijke bacteriën die we binnenkrijgen via de voeding. Schadelijke bacteriën die al in de darm leven, kunnen zich ook gemakkelijker vermenigvuldigen als er lege plekken in de darm zijn. Op die manier kunnen de schadelijke bacteriën sterk in aantal toenemen en klachten gaan veroorzaken.

Een mogelijk schadelijke bacterie is Clostriudium difficile. In een gezonde darmflora veroorzaakt deze bacterie geen klachten. Als de Clostridium difficile zich echter gaat vermenigvuldigen, kan deze bacterie zoveel giftige stoffen produceren dat we er ziek van worden.

Wat is een Clostridium difficile
Clostridium difficile is een bacterie die bij ongeveer 50% van de pasgeboren baby’s en 9% van de volwassenen in de darm voorkomt. Onder normale omstandigheden veroorzaakt deze bacterie geen klachten. Clostridium difficile is dan een ‘onderdeel van’ de darmflora en krijgt geen kans om zich te vermenigvuldigen.

Darmflora en Clostridium difficile
De darmflora is een verzamelnaam voor de miljoenen bacteriën die in onze darm leven. Dit zijn zowel nuttige als (mogelijk) schadelijke bacteriën. Als de darmflora in evenwicht is, dan krijgen de schadelijke bacteriën geen kans om zich te vermenigvuldigen. De schadelijke bacteriën kunnen pas klachten veroorzaken wanneer zij zich vermenigvuldigen. Dit wordt ook wel koloniseren genoemd.

Schadelijke bacteriën die de overhand krijgen in de darm kunnen verschillende klachten veroorzaken. Dat komt bijvoorbeeld doordat deze bacteriën giftige stoffen (toxinen) produceren. Mensen kunnen ziek worden van deze giftige stoffen.

Iedereen heeft zijn eigen, unieke darmflora: een samenstelling van nuttige en schadelijke bacteriën. Bij een gezonde of evenwichtige darmflora zijn de nuttige bacteriën in de meerderheid. Als de schadelijke bacteriën de overhand krijgen, kunnen we klachten krijgen en ziek worden.

Oorzaak van een infectie met Clostridium difficile

Clostridium difficile veroorzaakt alleen klachten bij mensen van wie de darmflora ernstig verstoord is. Er worden dan giftige stoffen geproduceerd die darmklachten veroorzaken. Onze darmflora kan ernstig uit evenwicht raken door onder andere:

  • Ziekte of een infectie waardoor verminderde weerstand kan bestaan.
  • Bepaalde behandelingen zoals een (buik)operatie, gebruik van sommige medicijnen of door bestraling.

Ernstige klachten ontstaan eigenlijk alleen bij mensen die erg verzwakt zijn. Risicogroepen zijn daarom:

  • Oude of zeer jonge mensen.
  • Mensen die in het ziekenhuis liggen en bijvoorbeeld geopereerd zijn.
  • Mensen die chemotherapie krijgen.
  • Mensen die (langdurig) afweeronderdrukkende medicijnen gebruiken.
  • Bijna altijd is er sprake van recent antibiotica gebruik bij de patiënt.

Besmetting komt vooral voor in ziekenhuizen omdat daar veel mensen uit bovengenoemde risicogroepen zijn. Mensen in het ziekenhuis die niet ernstig ziek zijn, lopen geen risico om klachten te krijgen. Dus ook voor bezoekers en personeel zijn er geen risico’s.

Een mogelijke risicofactor voor een infectie met Clostridium difficile is het gebruik van maagzuurremmers. Maagzuur vormt normaal gesproken een barrière voor de bacteriën die we binnenkrijgen. Door het agressieve zuur worden veel van deze bacteriën al gedood voordat ze in de darm aankomen. Mensen die maagzuurremmers gebruiken zijn daarom mogelijk vatbaarder voor infecties door bacteriën. Het blijft echter een feit dat Clostridium difficile zich alleen kan vermenigvuldigen en klachten kan veroorzaken als de darmflora verstoord is. 

Klachten en symptomen bij een infectie met Clostridium difficile

De voornaamste klacht die ontstaat als Clostridium difficile zich gaat vermenigvuldigen in de darm is diarree. Dit wordt ook wel ‘Clostridium difficile associated diarrhoea’ (CDAD) genoemd. Daarbij kan misselijkheid, buikpijn, krampen en soms koorts voorkomen.
Bij ernstig zieke mensen kunnen als gevolg van een infectie belangrijke problemen ontstaan:

  • Door aanhoudende diarree bestaat er kans op uitdroging.
  • De darm kan (tijdelijk) stil komen te liggen en dus niet meer werken.
  • Er kunnen (ernstige) ontstekingen in de darm ontstaan. In zeldzame gevallen ontstaat een darmperforatie als gevolg van zo’n ontsteking. Een darmperforatie is een gat in de darmwand. Bacteriën uit de darm kunnen dan in de buikholte terecht komen. Hierdoor ontstaat een buikvliesontsteking die levensbedreigend kan zijn. De patiënt moet direct worden geopereerd.

Diagnose van een infectie met Clostridium difficile

Een infectie kan aangetoond worden door middel van ontlastingsonderzoek. Er zijn verschillende onderzoeken mogelijk. Het onderzoek dat de voorkeur verdient, is een ontlastingsonderzoek naar toxines die de bacterie produceert. Dit is het meest nauwkeurige onderzoek. Een nadeel is echter dat de uitslag vrij lang op zich laat wachten.

Behandeling van een infectie met Clostridium difficile

Het is noodzakelijk dat de darmflora zich zoveel mogelijk herstelt. Hierbij is het belangrijk dat, indien mogelijk, het gebruik van antibiotica gestopt wordt. Uiteraard is het daarnaast belangrijk dat de patiënt zoveel mogelijk aansterkt: hoe sterker iemand wordt, hoe groter de kans is dat het immuunsysteem de infectie ‘opruimt’. 

Er zijn antibiotica die de Clostridium difficile kunnen doden. In de meeste gevallen zal een infectie met Clostridium difficile hierdoor genezen. Soms is behandeling echter lastig als mensen ernstig ziek en/of verzwakt zijn.

Tips en adviezen bij een infectie met Clostridium difficile

Om verspreiding binnen het ziekenhuis te voorkomen, moet het ziekenhuispersoneel diverse maatregelen nemen. In het ziekenhuis zijn namelijk veel andere mensen uit risicogroepen die besmet kunnen raken en ziek kunnen worden. De patiënt komt daarom op een aparte kamer te liggen. Artsen en verpleegkundigen moeten extra hygiënische maatregelen nemen bij de verzorging van de patiënt. Hetzelfde geldt voor de kamer en sanitaire voorzieningen.

Als u ooit klachten heeft gehad als gevolg van Clostridium difficile is het verstandig om alert te blijven. Bij nieuwe diarreeklachten is het belangrijk dat u contact opneemt met uw arts. Het kan zijn dat er sprake is van een zogenaamde herinfectie, ook wel recidief genoemd. Ook hier geldt dat met name mensen uit bovengenoemde risicogroepen kans hebben op een herinfectie.

Synoniemen

  • Clostridium difficile associated diarrhoea (CDAD)

Schrijf u in voor de nieuwsbrief

Naar boven