‘Dankzij het bevolkingsonderzoek is mijn vader er nog’

De vader van actrice, presentatrice en zangeres Marlijn Weerdenburg twijfelt of hij de paarse enveloppe van het bevolkingsonderzoek darmkanker zal opsturen. Hij blaakt van gezondheid en voelt zich fit. Na aandringen van zijn vrouw en dochters stopt hij de test toch in de brievenbus. Marlijn blikt terug op een turbulente periode: ‘Dankzij het bevolkingsonderzoek is mijn vader er nog’.

De ontlastingstest van het bevolkingsonderzoek geeft aan dat er bloed in zijn ontlasting zit. Marlijn: ‘Na het vervolgonderzoek kwam een vreselijke diagnose. Er zat niet alleen een tumor in de darm, maar ook in zijn nier. De grond zakt letterlijk onder je voeten weg. Alsof je een hele nare droom hebt gehad en dan bedenkt: ‘Het is echt.’’ Een intensief traject van operatie en chemotherapie volgt. Haar vader komt kankervrij uit alle controles, maar de maandenlange intensieve behandeling gaat de familie Weerdenburg zeker niet in de koude kleren zitten.

Volwassen worden

‘Ik kom uit een warm nest, en in die periode putten we echt kracht uit elkaar. Heel bijzonder om te ervaren. Iedereen droeg op zijn eigen manier bij, hoe heftig het ook was. Mijn zus nam het bedrijf van mijn vader over, naast haar eigen drukke baan. Mijn moeder was een leeuwin, zo sterk! Ikzelf zocht mijn vader zo veel mogelijk op en wilde er voor mijn moeder zijn.’

‘In die periode ben ik in één klap volwassen geworden. Ik was 32, zat midden in de opnames van de televisieserie Danni Lowinski, maar leefde het leven zoals het kwam. Echte keuzes maken zat er nog niet in, ik was altijd bang het verkeerde te kiezen. Deze periode zorgde bij mij voor bewustwording. Zo kozen mijn vriend en ik bewust voor het ouderschap, zodat mijn vader nog opa kon worden.’

Goed voor jezelf zorgen

‘De artsen waren onder de indruk van de conditie van mijn vader. Mede daardoor is hij goed door dit traject gekomen. De artsen zeiden: ‘Iedereen kan kanker krijgen, maar hoe beter je voor jezelf zorgt, hoe makkelijker je er vanaf kunt komen.’ Dat is voor mij een enorme drijfveer geweest om actief met mijn eigen gezondheid aan de slag te gaan. Ik ging gezonder eten, minder drinken, minder avonden uit. Daarnaast was ik zwanger. Een tijd waarin je extra goed op je gezondheid let. In die tijd maakte ik ook het programma ‘Broodje Gezond’, wat voedingshypes onderzoekt. Extra interessant om te maken.’

Overlevingsmodus

‘Het hele traject is heftig. Na de diagnose kamp je met onzekerheid. Vervolgens leef je een half jaar in de overlevingsmodus. Ik heb altijd veel bewondering voor mijn vader gehad. Hij keerde alles om, het glas was halfvol. Altijd positief, heel inspirerend. Maar tijdens zijn ziekte zakte hij door het ijs. Van de acht chemokuren maakte hij er twee af, daarna kon hij niet meer. Dat was zo moeilijk om te zien. Al het onderzoek naar vroege diagnostiek en betere behandeling is super goed en noodzakelijk. Maar tegelijk mag er ook meer aandacht zijn voor de psychosociale effecten van het leven met en na kanker. Een van de bewuste keuzes die ik maakte in die periode was een theatertour, een soloprogramma waarin ik zing met mijn favoriete muzikanten. Die tour heb ik in het najaar van 2019 mogen doen. Samen met singer-songwriter Bertolf heb ik in een lied geschreven voor mijn vader: ‘Moed’. Het is een troostlied voor mensen die dit overkomt. ‘Soms vind je de moed pas echt als het moet’. Het is een lied over de angst in de ogen kijken, opveren, door een moeilijke periode gaan.’

Laat je checken

‘De belangrijkste les die heb ik overgehouden aan deze periode is: laat je checken. Ook ik ben een type die preventieve tests kan laten liggen. Zo’n test komt nooit uit, er is altijd wel iets beters te doen. Negeer dat soort gedachten, doe het gewoon! Zonder het bevolkingsonderzoek darmkanker was mijn vader er niet meer geweest. Een wijzere les kun je niet krijgen.’

Doneer aan de Maag Lever Darm Stichting

Doneer