‘Ik heb mezelf echt in de vechtstand gezet’

Gepubliceerd op: 11 december 2019

Wolter: 'Ik heb mezelf echt in de vechtstand gezet'

De 50-jarige Wolter ziet dat hij bloed bij zijn ontlasting heeft. Dat baart hem zorgen en hij besluit de huisarts te bezoeken. ‘Toen ik zag dat hij direct het ziekenhuis belde en ik later de bezorgde blik van de assistente zag, wist ik dat het niet goed zat.’ Na het darmkijkonderzoek (coloscopie) in het VuMC volgt de diagnose die zijn wereld op z’n kop zet: darmkanker.

‘Uit het kijkonderzoek bleek dat er een tumor van zo’n twee centimeter in de darm zat. Bij de eerste scans leken er uitzaaiingen in de lever en de longen te zijn. Ik werd letterlijk dood verklaard.’ Nader onderzoek gaf Wolter echter weer wat meer hoop: bij aanvullend onderzoek bleken er toch geen uitzaaiingen gevonden te zijn. De tumor wordt verwijderd en hij start met een preventieve chemo, een traject van een half jaar om eventuele uitzaaiingen te voorkomen.

Vloeken in de polder

Hij stopt die periode met werken, maar blijft heel bewust actief. ‘Ik ben zoveel mogelijk blijven doen. Ik was in feite de ideale huisvader voor mijn vrouw en mijn twee dochters. Ik heb mezelf echt in de vechtstand gezet. Naast dat ik thuis zo veel mogelijk wilde doen ben ik zo veel mogelijk gaan sporten, zolang mijn gezondheid het toeliet. Het maakte me fysiek sterker voor het herstel en de chemo’s, maar ook mentaal. Met specialisten van careforcancer stippelde ik in de sportschool een speciaal trainingsprogramma uit. En op de racefiets in de polder kon ik deze periode soms even goed van me af vloeken.’

Dieptepunt

‘Actief blijven was niet altijd makkelijk, zeker niet met de volle dosis chemo in mijn lijf. Op een gegeven moment kon ik niets meer, dat was het dieptepunt. Ik kon niet meer sporten en de rol binnen mijn gezin niet meer vervullen. Ik voelde me waardeloos. Ik ben er bovenop gekomen doordat de dosis van de chemo weer iets werd bijgesteld. Zo kon ik weer bewegen en langzaam uit het dal kruipen.’

Hechter

‘Door de ziekte is de relatie met mijn vrouw en kinderen hechter geworden. Ook heb ik veel energie kunnen putten uit vriendschap. Na een half jaar chemo ben ik het leven weer gaan opbouwen, ook weer gaan werken. Mijn vrouw heeft het er echt zwaar mee gehad. Ze stond met mij een half jaar in de vechtstand, en dat kwam er daarna wel uit.’

Er dagelijks bij stilstaan

‘Als je wereld zo op z’n kop wordt gezet, sta je veel bewuster in het leven. Ik wil niet alles relativeren, ben nog steeds ambitieus in het werk, maar beschouw alles wel anders en hou me minder bezig met negativiteit. Nog steeds sta ik dagelijks stil bij wat er allemaal gebeurd is. Het is goed dat er aandacht is voor darmkanker, zodat anderen er alert op zijn. En het is ook belangrijk dat de ziekte sneller kan worden opgespoord, een initiatief om de leeftijd van het bevolkingsonderzoek vanaf 50 jaar te laten plaatsvinden vind ik bijvoorbeeld wel goed. Stel dat ik zo’n bevolkingsonderzoek had gehad, was mij een hoop ellende bespaard gebleven.’

Tips van Wolter

  • Wees alert op alarmsignalen en risicofactoren, zoals bloed in de ontlasting.
  • Probeer dingen te blijven doen tijdens een behandeltraject
  • Probeer te bewegen en te sporten
Naar boven